La plupart d’entre nous, à moins d’avoir de la chance de s’endormir quoi qu’il arrive, avons tendance à éprouver de l’insomnie causée par le stress à un moment donné de notre vie.

Mais quand est-ce que les problèmes de sommeil passent-ils d’une expérience normale à un signe qui devrait vous inquiéter ?

Insomnie et santé mentale

La recherche montre que si vous souffrez souvent d’insomnie, vous êtes plus enclin à développer certaines maladies mentales.

Dans une étude menée par des chercheurs de l’Université du Michigan, par exemple, on a constaté que ceux qui souffraient d’insomnie étaient quatre fois plus susceptibles de souffrir de dépression.

Et les problèmes de sommeil sont beaucoup plus fréquents chez ceux qui ont des problèmes de santé psychologique.

La faculté de médecine de Harvard en Amérique offre une statistique selon laquelle jusqu’à 18 % des adultes souffrent de troubles du sommeil, mais jusqu’à 80 % des patients souffrant de problèmes de santé mentale souffrent de troubles chroniques du sommeil.

Quels sont les problèmes de santé mentale liés aux troubles du sommeil ?

Comme nous l’avons mentionné, la dépression s’accompagne souvent de troubles du sommeil. Voici d’autres problèmes de santé mentale qui peuvent entraîner de l’insomnie :

  • l’anxiété et les troubles anxieux
  • TDAH
  • trouble bipolaire
  • schizophrénie
  • addictions

Mais mon insomnie entraîne-t-elle une mauvaise santé mentale – ou vice versa ?

Bien qu’il soit confirmé que les problèmes de santé mentale et les problèmes de sommeil ont tendance à se conjuguer, il est souvent difficile de dire si les problèmes de sommeil sont un symptôme ou une cause. Les scientifiques soupçonnent une cause commune pour les deux dans le cerveau, mais n’ont pas encore déterminé où elle se trouve et comment elle fonctionne.

Dans bien des cas, il s’agit donc d’une situation de  » poule ou œuf « , qui  contribuent mutuellement. Par exemple, la dépression cause souvent de l’insomnie. Mais encore une fois, le fait de ne pas dormir vous rend plus émotif, ce qui pourrait aussi causer la dépression.

Ce qui est certain, c’est que l’insomnie rend encore plus difficile la gestion d’un problème de santé mentale. Dormir vous donne de la résilience. Mais ne pas dormir vous rend plus vulnérable sur le plan émotionnel, prédisposé aux pensées négatives, moins capable de penser clairement et encore plus sensible à la douleur.

Il est donc possible que l’insomnie puisse transformer un petit problème de santé mentale en un problème plus grave, comme l’exacerbation de l’anxiété en un trouble anxieux, ou les humeurs tristes en dépression.

Insomnie normale ou signe d’un problème ?

Comment savoir si votre insomnie est normale, si c’est un signe que vous souffrez d’un problème psychologique ou si vous êtes de plus en plus à risque de le développer ?

  1. Regardez quelle est la cause probable de votre problème de sommeil.

Ce qui suit sont des causes normales d’insomnie occasionnelle –

  • un nouvel environnement de sommeil
  • une perturbation évidente (voisin bruyant, nouveau-né)
  • un changement de vie (deuil, licenciement, déménagement)
  • la rupture d’une relation ou un divorce
  • stress au travail
  • une augmentation de la consommation de caféine, de nicotine ou d’alcool
  • l’arrêt d’un régime d’exercices
  1. Éliminer les troubles médicaux qui pourraient causer des problèmes de sommeil.

Avez-vous commencé à prendre un nouveau médicament récemment ? Y a-t-il une chance que vos hormones aient changée, comme la grossesse ou la ménopause ? Vous avez fait examiner votre thyroïde ?

  1. Ensuite, considérez combien de temps votre problème de sommeil dure depuis.

Si c’est occasionnel, une nuit ou deux ici et là, ce n’est probablement pas lié à autre chose que le stress. Mais si votre problème de sommeil dure depuis plusieurs semaines ou plus et semble s’aggraver ou affecter votre humeur, il se peut que vos problèmes de sommeil s’aggravent et qu’il soit temps d’en parler à votre médecin.

Même si votre problème de sommeil a commencé avec ce qui semblait être une raison logique, comme l’une des raisons ci-dessus, s’il persiste et affecte votre humeur, c’est une bonne idée de demander conseil.

Ce n’est pas seulement l’insomnie – d’autres troubles du sommeil sont à surveiller

Ne pensez pas que juste parce que vous pouvez dormir un peu, vous n’avez pas à vous inquiéter.

L’insomnie – difficulté à s’endormir ou à rester endormi – n’est qu’une partie de la catégorie plus large des problèmes de sommeil liés à des problèmes de santé mentale qui peuvent aussi inclure ce qui suit :

  • se réveiller trop tôt tous les matins
  • fatigue chronique
  • somnolence pendant la journée
  • cauchemars
  • se réveiller plusieurs fois dans la nuit
  • narcolepsie
  • apnée du sommeil

La thérapie peut-elle m’aider à résoudre mes problèmes de sommeil ?

Si vous éprouvez des problèmes de sommeil, il y a des choses que vous pouvez faire par vous-même, comme adopter de bonnes habitudes de sommeil et améliorer votre régime de soins personnels, ou essayer des techniques de relaxation comme la pleine conscience et la relaxation musculaire progressive.

Mais dans de nombreux cas, les thérapies par la parole sont en effet un complément utile lorsqu’il s’agit de problèmes de sommeil, surtout si votre sommeil est affecté par des inquiétudes, de l’anxiété ou des pensées pressantes.

La thérapie peut aussi vous aider si votre insomnie est causée par un changement de vie qu’il est difficile de gérer par vous-même, comme la perte d’un être cher à la suite d’une relation importante. Un thérapeute peut vous aider à comprendre ce que vous ressentez et à faire un plan pour aller de l’avant, ce qui signifie que vous vous sentirez plus détendu.

Et si vous constatez qu’un petit problème de sommeil s’est transformé en un problème plus important parce que vous êtes maintenant réellement anxieux au sujet du sommeil lui-même (plus fréquent que vous ne le pensez), alors vous devriez envisager la thérapie cognitivo-comportementale (TCC). Une forme de psychothérapie verbale à court terme, la TCC peut vous aider à changer les schémas de pensée négatifs au sujet du sommeil dans leur sillage.

Avez-vous découvert que les problèmes de sommeil aggravent votre santé mentale ? Partager votre histoire en personne avec un psychologue à Neuchâtel ou en ligne sur Skype.